第四部
1心首先觉着神的无限,即不可思议的和为人所切慕的汪洋大海时,就甚惊奇。后来当它想到上帝如何从虚无里创造世界之时,又迷糊不知所以。但是正如祂的伟大没有止境,所以祂的智慧也无法测度。

2当人注意到那胜过奇迹的美善之大海时,他怎能不惊奇呢?当人感觉到有理性与灵性的人类是怎样被造成,及构成一切物体的四元素是怎样从没有任何物质里而被造成时,他怎能不惊愕呢?那是何等的权能啊,其动作能将万物生出来,但是希腊人并不承认这个,因为他们不知全能的美善及其行为,不知道祂那为我们所不能了解的智能与知识。

3上帝既说无始无终之时永为造物主,就以无限的恩慈,藉着同体的道及圣灵工作,随心所欲地把万有创造了。你们不要说:『祂既是永远美善,为何等到某个时候才创造成了呢』?我告诉你们,祂那无限本体之不可恩议的智慧,不是人所能了解的。

4造物主从一旦古就预知世界,所以当祂喜欢时,就给它实质,产生了它。人若怀疑全能的上帝能随心所欲地生出世界,就是荒谬无理。

5你可能问上帝为甚么原因创造世界,你的悟性能理解这点。但是不要问祂是怎么造的,或为甚么要在这时造它,因为你的心不能胜任于此。关于神事,有些是人所能了解的,有些却不能。因为照某圣者所曾说过的:『无限制的思索能致人于绝境。』

6 有人说上帝的作品从无始无终之时就与祂同在,但是这是不可能的。因为那完全有限的,怎么能从亘古就与那完全无限的同在呢?再者,祂的作品若与造物主是共永远的,怎么才是祂的工作呢?然而这正是希腊人的理论,他们认为上帝不是实质的创造者,只是物性的创造者。但是我们这些知道全能上帝的人,就说祂不仅是物性的创造者,并且也是一切实质的创造者;倘若是如此,那么,祂的作品就不是从亘古巳与祂共存了。

7上帝与神圣真理的一部份是可以理解的,一部份是不可理解的。可以理解的部份就是上帝周围的真理,不可理解的部份就是关于祂的本体。

8关于三位一体之无限,而单纯的本质,不要为之立定任何条件,免得你把它当戍一种复合体,而与受造物一样了。这是对上帝的一个背理而不虔敬的观念。

9无限的真体,即万物的全能创造者,是单纯而不变的,无限制的,和平而安静的。但是各种受造物都是复合体,是偶然性的:永远需要神的命意,它是不能免于变易的。

10在各种有智力及有知觉的化物出生之时,就已从上帝那里领受了理解世界之能力,或藉智力去接受思想:或藉知觉去接受表象。

11上帝只是被分享的,但是人既分享,也互相通换。人分享着存在及福利两者,而只互通福利;但是身体的实质用一种方法互通,无形的精神用另一种方法互通。

12互通在无形精神上的福利是藉言语,行为,或潜思默虑,身体上福利互通,只藉着为思考的对象。

13有理性和有智力的主体,其是否永得存在,是要看那创造一切美善事物之上帝的计划;然而,这些主体之为善或恶,却在乎他们自己的意志。

14恶不是与受造物之存在连在一起,而是与它们之谬误的和无理性的行动相连。

15当灵魂的贪欲部份被克己工夫制止之时,当它的恼怒部份离开憎恨,倾向仁慈之时,当它的理性部份藉祈祷及属灵的静思而与上帝同住之时,它的行动就合乎理性。

16人在遇到试探之时,若不忍受那困厄他的苦恼,反而把他自己与他属灵的弟兄之爱割断,这人就还没有完全的爱,也还未知道神的命意。

17神圣天命之目的是要将那些被邪恶所分离的人,结合在正当的信仰与属灵的爱里面。因为救世主就是为这目的受苦,『要将那四散的神的子民,都聚集在一处』。因此人若不耐于他的烦扰,不忍受他的苦恼,在痛苦之时没有忍耐心,就与神的爱和天命分开了。

18『爱是恒久忍耐,又有恩慈』。人在困扰他的苦恼中时,若是心思不清楚,因而恩待那伤害他的人,割断自己对他们的爱,这种人就多么从神的目的堕落下来。

19注意你自己,免得那使你与弟兄分离的邪恶,不在你的弟兄而在你。你要勤于与弟兄修好讲和,免得你从爱的命令堕落下来。

20不要轻视爱的命令,因为藉着它你必成为神的儿子。但是你若背犯它,你必显为地狱之子。

21下面这些就是破坏友爱的事物:嫉妒,或被嫉妒;诉讼,或受损害;不尊敬或不被尊敬;猜疑之意念。你不要行或身受这种事情,免得失掉友爱。

22你从弟兄那里得来一场灾害,这悲痛就使你恨他。你不要受怨恨的征服,而是要用爱去克服恨。你应当这样去克服恨,就是真心为他向上帝祈祷,接受他的解释,或甚至由于他的解释而顺从他,认为是你自己引起这灾害,并且要容忍,直到愁云消失为止。

23  能长期忍受的人,可以侯见试探的告终,而达到坚忍的胜利。

24 不轻易发怒,大有智慧,因为他的一切不幸必有一个结局;在他等侯那结局时,他在他的灾难之下始终不懈。照圣徒所说的,『那结局就是永生』。『认识你独一的真神,并且认识你听差来的耶稣基督,这就是永生』。

25不要轻易抛弃属灵的爱,因为除此之外,就没有给人留下别的得救之路。

26对于从前是一个属灵的和有德性的弟兄,决不可以因为他现在你就憎恨他,论断他是不义的和邪恶的;你要用容忍的爱,想念他从前的善德,抛弃你灵魂现在的憎恨。

27你若昨天称赞一个人是崇高的,颂扬他是有德行的,不要今天就骂他是不义的和邪恶的;只因你自己由爱变成了恨,所以你以责备弟兄为借口来原谅自己的恨恶。你仍要继续称赞他,甚至在烦恼时也要如此。你就必容易得到救恩的爱。

28  在弟兄的集会中,不要因为你心里对人不满,  而不照常例称赞他,或在不知不觉的说话中刺伤他,你应在集会中用真纯的称赞,真心为他祈祷,就好像为自己祈祷一样。你必很快解除这有害的怨恨。

29  倘若你不喜欢想到你弟兄,你不要说:『我不恨我的弟兄』。你应听摩西的话:『不可心里恨你的弟兄,指摘你的弟兄,免得因他担罪』。

30  如果一个被试探的弟兄不断说你的坏话,你不要让同样的恶魔烦扰你的心,压迫你,使你离开爱的心向。当你被咒骂时,若能为他祝福,你必不会被赶出来。因为这就是基督的哲理,不在其中行走的人,必不能与祂相交。

31  对任何可使你烦恼,引起你怨恨弟兄的话,即使它们似乎是实在的,你也不要认为它们是善意的,而应离开它们,就像离开死恶的蛇一样,这样你既可阻止你的弟兄说坏话,也可使你自己灵魂脱离罪恶。

32 不要用不清不楚的话伤害弟兄,免得你从他得到同样的报复,这样你会将爱心从两个人心里逐出。你应当用显然的爱去责备他,引起烦恼的原因既被清除,则你们二人都可解除猜疑与烦恼。

33  尽量勤于审祭自己的良心,免得你的不能与弟兄讲和是由于你的过失。不要想欺哄你的良心,因为它知道你隐藏着的意念,它必在你外出时控告你有罪,在你祈祷时成为你的障碍。

34在大家亲善之时,不要想起你弟兄在不乐意时所说的话,无论那最不乐意的话是他当面时对你说的,或是对别人谈论你,你在后来才听到的;免得你坠入恶意的魔障,而对你弟兄又发生有损害的憎恨。

35一个有理性的灵魂若对任何人怀有憎恨,就不可能与那赐给我们诫命的上帝相亲善。祂说,『你们不饶恕人的过犯,你们的天父也必不饶恕你的过犯』。即使那人不愿与你亲善,你必须仍旧不要让自己怨恨,真心为他祈祷,不要对任何人说他的坏话。

36圣天使之难以形容的平安,是由两个意向维持着,即爱上帝和爱人。过去世上所有的圣者也都是如此。我们的救主曾将这话表达得很美妙,祂说:[这两条诫命是律法和先知一切道理的总纲」。

37不要作一个使自己高兴的人,则你必不恨弟兄了。不要作一个爱自己的人,则你必爱上帝了。

38你若已决定与属灵的人同住,就不可更想到修道院外的事,否则便不能与上帝亲善,或与你的同伴亲善。

39能够获得完全的爱,终身都与它相合的人,就是那被圣灵感动,而称耶稣是主的人了。反之则自反是。

40对上帝的爱是永愿其心与神相交;对人的爱是永愿想到他的好处。

41人若爱虚荣,或依恋物质,他必为了俗世的利益而与人不和,必对他们怀着恶意,怨恨,或受制于可耻的意念。然而爱上帝的灵魂,则与此完全异趣。

42当你不存心说可耻的话,作可耻的事,对欺诈你的人。或说你坏话的人不怀恶意,在祈祷时,不想及物质和看得见的事物,那么,你就知道自己已经得到适度的无欲及完整的爱了。

43解脱虚荣并不是一件小事。人可藉着实践阴德,和长久不断的祈祷而解脱。人若不再对于曾经说他坏话,或不断说他坏话的人发生恶意,就是这种解脱的证明。

44你若愿意是公正的,就应将自身各部份(我是说灵魂和身体)所应得的分配给它们。将阅读,属灵的静思,和祈祷分配给灵魂的理性部份;将属灵的爱,即恨的反面,分配给最魂的恼怒部份;将节制和克己分配给灵魂的欲望部份;将食物与衣着分配给肉体,然而只要够需要就是了。

45当心使情欲跟从它,了解事物的本质,而与上帝同在之时,它就是依照本性而行了。

46德行与罪恶之于灵魂,知识与无知之于心,犹如健康与疾病之于身体,光明与黑暗之于眼睛。

47基督徒在这三点上探究道理,即诫命,教理,信仰。诫命使心退出情欲,教理引导它到一切事物的真知,信仰领它去沉思圣三位一体。

48有些奋斗努力的人,只能驱走情欲的念头,有些则能割断情欲本身。前者是藉唱赞美诗,祈祷,祈祷,心的上升,或某些别的适当方法,而驱走情欲的念头。后者则是藉着轻视那些引起情欲的事物而割断情欲本身。

49引起我们情欲的事物是女人,金钱,赏赐等。人在离群独处后,已藉节欲而完全克制身体,他就能轻视女人。人对现在所有能心满意足时,他就能轻视金钱。人若实践阴德(只有上帝才知道)时,就能轻视荣耀。其它的事也是同样情形。人若贱视这些事物,就永远不会对人发生憎恨。

50人若已抛弃了女人和金钱一类事物之时,他在外表上就已经是一个修道士了,但是内面还不是。只有已经抛弃了一切有关这些事情的情欲思念的人,在内心上才是修道士。作外表上的修道士容易,只要是人愿意;而在内心上是修道士却只能藉许多苦斗而完成。

51在这个世代,有谁是已经完全解脱了情欲之恩,并且已达到真纯的祈祷,超越于尘事呢?因为这些就表示一个人的内心已经是修道士了。

52我们的灵魂内藏有许多情欲。当它们的行为被暴露之时,它们也就被表显出来。

53在没有可以引起情欲的事物时,人若能不被情欲扰乱,这种人是已经一部份达到无欲了;但是那些事物若一旦出现,情欲就立刻迷乱了他的心。

54不要仅仅因为引起情欲的事物不在场,就以为你已全无情欲了。要有可以引起情欲之原因还在,而你仍能不动摇,既不为事物本身所动,也不为其后对它的回忆所动,那么,你就知道自己已经到了无欲的境界。但是不要轻忽地假定德性已经建立,情欲已死,因为你若不小心,情欲必会再回来。

55人若爱基督,自必尽量效法祂。例如基督曾不停地对人行善;在被恶待或受骂之时,祂老是忍受了;在被人鞭打和引去就死之时,祂也含忍而绝不归咎于任何人。这三点就是爱人的具体表现;不能做到这些,而说自己是爱基督或已进入祂的国里了,就等于自欺。因为祂说:『凡称呼我下[主啊主啊」的人,不能都进天国,惟独那遵行我天父旨意的人,才能进去』。祂又说:『你们若爱我,就必遵守我的命令」等。

56救主的诫命,整个目的是在使心免于放纵与憎恨,指引它去爱祂与爱人。这些诫命生出一种以行为表现自己的神圣知识的光。

57你若从上帝那里得到几分知识,不要就疏忽爱和克己。因为这些能清除灵魂的情欲部份,经常为你准备寻求更深知识的道路。

58获得知识的方法,就是无欲及谦卑,「没有这些,就没有人能见主』。

59因为『知识是叫人自高自大,惟有爱心能造就人』,所以你应将爱心与知识联合,你必不会自高自大。属灵的成就既能造就你自己,也造就与你接近的人。

60爱心能造就人,因为它不嫉妒,也对怀嫉妒的人,或幼稚地表现可被嫉妒特点的人。不觉难受;爱不认为它自己已经得着了(腓3北);当它是无知之时,就诚实地承认它的无知,因此它可使心不致自高自大,常常愿意求知识的进步。

61自夸和嫉妒若是随知识而来,也属自然之事,特别是在开始的时候。自夸只是内在的过失,而嫉妒却是内心的及外在的过失二者都有,(当其指向着有知识的人时,就是内在的过失,当其被有知识的人所使用时,就是外在的过失)。因此爱能避免这一切邪恶;爱能避免自夸,乃因『爱是不自夸』,它能避免心里的嫉妒,乃因『它是不嫉妒』,它能避免外在的嫉妒,乃因『它是恒久忍耐,又有恩慈』。因此有知识的人必须加上爱心,免得自己的心受伤害。

62  已经得到知识恩赐的人,若仍然对人有烦恼,或恶意,或憎恨,他就好像荆棘或刺在眼睛里一样。因此知识必须与爱联合起来。

63  不要全部顾到你的肉体,而应为它定一个纪律生活,然后全力转向内心。「因为操练身体,益处还少,惟独虔敬,凡事都有益处等等』。

64  人若不断关切于内心的生活上,他就是清醒的,忍耐的,仁慈的,谦卑的,不仅如此,他还沉思,研读教理,和祈祷。这就是使徒听说的『顺着圣灵而行』。    

65人若不了解怎样顺着属灵的路而行,就不会注意到解除情欲的思念,而只是专心于肉体。这样,他既贪酒好食,又放荡,满具烦恼,发怒,怀着恶意,以至黑了自己的心;要不然,他就过着刻苦反常的生活,使心变得黑漆无光。

66  上帝所赐给我们使用的东西,圣经并未取消一件,但是却禁止不适当的使用,纠正不合理的使用。例如经上并不禁止饮食,生孩子,保有金钱和它的正当处理,但是禁止贪酒好食,奸污等;还有,它并不禁止我们想到这些事物(因为它们就是为此而造的),但是禁止对它们有情欲的思念。

67  我们为上帝所行的,有些事是依照命令而作的,有些事却不是遵照命令,而是有如所谓的自愿的供献。例如我们必须爱上帝,爱我们的邻人,爱我们的仇敌,不犯奸污,不杀人等,都是遵守命令,我们若背犯任何这些命令,就会被定罪。不是遵照命令的事情乃是独身生活,不婚,贫穷,退出尘事而过隐居的生活等。这些事是当作礼物之用,所以我们若因软弱而不能完成任何命令之时,也可藉这些去告慰我们至善的主。

68  人若重视独身生活和童贞,必须『腰里束上帝,灯也要点着』;藉着克己可束上腰,藉着祈祷,沉思,和属灵的爱就可点上灯。

69  有些弟兄认为圣灵的恩赐是于他们无份。因为他们忽略了诫命的遵行,所以不知道真诚信仰基督的人,一切神圣的恩赐总在他里面。由于我们的懒惰,我们远不及活跃在上帝里面的爱,远不及将我们里面的神圣财宝指示给我们的爱,自然我们就认为神圣的恩赐是在我们外面了。

70 照圣使徒听说的,倘若『基督因你们的信,住在你们心里』,并所积蓄的一切智慧和知识,都在祂里面藏着,那么,所积蓄的一切智能和知识也在你心里藏着了。它们按照你们每人藉着诫命所达到的纯洁程度,在你们心里显示出来。

71  这就是藏在你心田内的珍宝,但是因为懒惰,你还未曾找到它。因为你若已经找到了它,当然愿意变卖一切所有的,去买了那块地。但是你既然已离开那块地,逗留在那外面的地里,在那里除了荆棘和钩刺之外,你找不到甚么。

72 因此救主说:『清心的人有福了,因为他们必得见上帝』。当他们藉爱心和克己来洁净自己时,就必得见祂及在祂里面的宝藏;当他们增加自己的洁净时,就必能更清楚地看见祂。

73因此祂又说:『你们要变卖所有的,周济人,万物于你们就都洁净了』,因为你不再专心思于身体的事,而是勤于洁净心灵(基督称它为心),消除怨恨和放荡。因为怨恨和放荡能沾污心,能阻止它,使它不能看见那藉着神圣洗礼的思典,而住在我们里面的基督。

74圣经把德称为道。一切德性中之最伟大的就是爱,所以使徒曾说:『我现今把最妙的道指示你们』。这道使我们轻视尘世,不愿意再选取暂时的事物,而抛弃永恒的。

75对上帝的爱能抵制私欲,劝导心遏止享乐。对邻人的爱能抵制发怒,使心轻视荣誉和财产。这些就是救主交给店主的二钱银子,请他照应你。但是你不可忘恩负义,与强盗联合,免得你再受伤,这时你不是半死,而是全死了。

76清除你心里的忿怒,恶意,和可耻的思想,然后你能知道那住在心里的基督。

77谁曾拿同体的及可敬拜的圣三位一体之信仰照耀你呢?谁曾对你宣称那圣三位一体中之一位的化身呢?谁曾敢给你那无形事物的原理,或那有形世界的创生和完成的原理,或关于从死里复活及永生的原理,或关于天国荣耀及严厉审刊的原理呢?不就是那住在你心里的基督恩典吗?这就是圣灵的凭据。甚么比恩典更大呢?或者甚么比智能和知识更好呢?或者甚么比福音更崇高呢?但是我们若疏忽怠慢,若不清除那些阻当我们的事物,将那使入迷糊不清的情欲从我们心里扫除出去,使自己能更明白地看见这些事物的原理,比太阳还要明白,就应该归咎于自己,不要否认那住在心里的恩典。

78上帝既然已经准许你有永远幸福,并已将圣一双赐你为凭据。就命令你注意自己的生活,这样,你不再受情欲的束缚,宁可开始享受这些幸福。

79你若已绝领受了神圣的和崇高的启示,就应勤于注重爱与克己;这样,你的情欲不兴。你才能保持灵魂的光使之连续不熄。

80以慈爱去检查灵魂的恼怒部份;以克己制止它的贪欲部份;以祈祷给它理性部份的翅膀;这样心灵的光必永不暗淡。

81毁灭爱的事物就是羞辱,伤害,毁谤(或是信仰上的,或是日常生活上的,)鞭打,打击等等,无论这些是发生在自己身上,或对亲属,或对朋友。因此人若用任何这些事物去毁灭爱,他就是还不知道基督诫命之目的。

82尽可能地切切爱众人。你若不能这样,至少不要恨任何人。然你若不轻视世界万物,则你连这点也不能做到。

83有人曾经骂过你么?不要恨他,只恨詈骂和那鼓励他骂人的魔鬼。你若恨骂你的人,就是在恨一个人了,这就犯了诫命。于是他只用口,所犯的罪,你却去行为上犯了。你若遵守诫命,就要表现爱的行为,若是可能,你应当帮助那人解脱罪恶。

84基督不要你对任何人,或为了任何俗世事物而有怨恨,或烦恼,或发怒,或怀任何恶意。四福音书上处处都在宣告这一点。

85我们当中说话的人太多,而照着话去做的人却很少。因此任何人不应混杂上帝的话,去适合他自己的怠慢,而是应当承认自己的弱点,不要遮隐上帝的真理,免得他不仅是背犯了诫命,甚至是犯了曲解上帝的话之罪。

86 爱和克己可解除灵魂的情欲;阅读和沉思可解脱心灵的无知;固定的按时祈祷可将它带到上帝面前。

87当魔鬼看见我们轻视尘事,免得因此而恨人,而丧失了爱之时,他们就煽动对我们的毁谤,希望我们因不能忍受那苦痛而憎恨那毁谤我们的人。    

88 在灵魂的一切痛苦中,没有比毁谤更难忍受的了,无论那是对信心或是对生活方面的毁谤。没有人能够轻视它,除非他能像苏撤拿那样仰望上帝;只有祂才能解脱人的苦闷,就像祂对她所行的一样;只有祂才能完全报应人,才能用希望去鼓励灵魂。

89 看你用灵魂为毁谤你的人祈祷的程度如何。上帝成全那些被毁谤的人的程度也如何。

90  只有上帝才是本来就美善,只有仿效上帝的人才是从本意而成为美善的。因为祂的目的就是要把坏人与本来就是美善的祂联合一处,使他们也变成美善。因此被人咒骂,祂就祝福,被人逼迫,祂就忍受,被人毁谤,祂就劝善,被人洽死,祂就为祂的谋杀者祷告。祂所行的一切,都是为了要达成爱的目的。

91 主的诫命教我们合理地使用我们的资力;合理地使用资力可洁净灵魂,洁净灵魂可产生明见;明见产生无欲,完全的爱就是由此而生。

92人在试探开始时,若不能宽恕朋友的过失(实质的或表面的),他就还未达到无欲境界。因为当灵魂内的情欲被引起之时,它就迷糊了悟性,阻止我们看见真光,或是阻止我们辨别是非善感。这种人也还没有完全的爱,这种爱能除去对刑罚的惧怕。

93 『忠心的朋友是没有代替者』 。因为他将朋友的不幸当作自己的不幸,忍受祸害,与朋友共患难,至死为止。    

94 人在富贵时有很多朋友,但是在受考验时,你一个朋友也找不到。    95 真心爱众人;把盼望只付托上帝;尽心尽性事奉祂。因为只要上帝在保护我们,则一切朋友必尊重我们,一切仇敌必无力对付我们。但是祂若离弃我们,我们也必为所有的朋友离弃,敌人必逞强反对我们。

96  上帝的离弃有四种。第一是因为天定计划,如像主的情形,藉着表面的离弃而使那被离弃的人得救。第二是为了考验,有如约伯与约瑟的情形,使他们像纪念物一样地表彰出来,一个是勇气的纪念物,另一个是贞节的纪念物。第三是为了属灵的教育,有如使徒的情形,使他由于谦卑,才能保守丰盛的恩慈。第四是以改变悔过为目的,有如犹太人的情形,由于神的处罚,他们才可能屈膝悔改。这一切都是拯救的方法,充满了神的仁善和恩慈。

97 只有严格遵守诫命,和真正接受神圣审判的人,才不舍弃他们在受考验而被上帝所离弃的朋友。但是那些轻视诫命的人,和不知神圣审判的人,是可与朋友共富贵,但是当朋友被考验及有灾害之时,就舍弃了他,甚至与他的敌对者结合。

98  基督的朋友是真心爱众人,但是他们却不为所有的人所爱。世俗的朋友既不爱众人,也不为众人所爱。基督的朋友自始至终都保持他们的爱完全,世俗的朋友则只能维持到他们彼此为某些俗事而发怒的时候就分裂了。

99 『忠心的朋友是一个坚强的保障』,因为对幸运的朋友,他是很好的商谋者,和道合的帮助者;对不幸的朋友,他却是最诚实的扶持者,和同情的防护者。

100  很多人在谈爱,但是寻找爱,只能在基督的门徒中你可发见,因为只有他们才有真爱,是爱的教师;对此,经上曾论过:『我若有先知讲道之能,也明白各样奥秘,各样知识,却没有爱,我就称不得甚么』。因此人若得着爱,就是得着上帝本身,因为『上帝就是爱』。愿荣耀永远归于祂。阿们!